Story Line:

A drama troupe is in dire straits. It’s their new play tomorrow and they cannot find their lead actor. The actor vanished – they lost their ‘hero’. The play is about a Colonel, a wounded liberation war veteran, a Beeruttam,  a revolutionary leader named Abu Taher. The post-liberation political turmoil our land was subjected to by vicious circles of power within and beyond our new national boundaries revolved around him for a very significant period. The troupe set in contemporary realities are divided about the success of the colonel in his revolutionary actions as well as the play conveying the audience the right message about our ‘right’ history. They fought amongst themselves until the day before the first show about the ending of the coup and the play. At such a juncture, the leader takes off to god knows where leaving a note to his ensemble. The group is furious and tensed and are looking for someone to replace him at the show. They are, if not we all are actually simultaneously, looking for a ‘right’ hero in our history one who can lead us flawlessly to where we want to go. Do the group find a ‘right’ hero? Is Colonel Taher our ‘right’ hero? The play provides answers, or can it?

নাটক কাহিনী:

একটি নাটকের দল এত-এত দুঃখ, কান্না, সাহসের গল্প থেকে বলতে শুরু করে এক কর্নেলের গল্প। এক বা একাধিক স্বপ্নবাজ, পাগল, মৃত্যুর নেশায় পাওয়া মানুষদের গল্প। একটি সময় ও দুঃসময়ের গল্প। একটি স্থানের ও কালের গল্প হয়েও যেটি কেবল একটি স্থানের ও কালের গল্পমাত্র নয়। লোকে বলবে ‘ঐতিহাসিক গল্প’কিন্তু যারা জানে ইতিহাস মানুষের হাতে রচিত হয়- অনেক সময় কিছু মানুষের প্রয়োজনে, যে মানুষগুলো ক্ষমতাধর- তাদের কাছে ইতিহাস একটি জটিল বিষয়- আর যেহেতু সময়ের বদলে ইতিহাসের ব্যাখ্যা বদল হয়! নাটকের দলটি তাই তাদের গল্প তাদের মতো করে বেছে নেয় আর তাদের মতো করে বুঝবার ও বোঝাবার চেষ্টা করে। কিন্তু, এই দলটি যেহেতু সমকালের অংশ তাই সেও সংকটমুক্ত নয়- তাদের সংকট তারা এখনও নায়ক খুঁজে পায়নি, নায়ক বুঝেও পায়নি। তারা আবার এমন এক দেশের গল্প বলে যে দেশটিও নায়ক খুঁজে পায়নি, বুঝে পায়নি। কিন্তু নায়ক কেন লাগবে? বোকার প্রশ্ন! নায়ক ছাড়া চলবে কেন?

গ্যালিলিও নাটকের চরম সংকটকালে শিষ্য আন্দ্রেয়া বলে বসে: ‘সেই দেশই দুর্ভাগা যে দেশ কোনো নায়কের জন্ম দেয় না’। গ্যালিলিও মৃত্যুর ভয়ে এইমাত্র তার সত্য বিক্রি করে এসেছে চার্চের কাছে আন্দ্রেয়া তাই গভীর মর্মবেদনায় উচ্চারণ করে এই বাক্য: গ্যালিলিও যে তার নায়ক ছিল! গুরু গ্যালিলিও জবাব দেয় মর্মপীড়ায়: ‘না আন্দ্রেয়া, সেই দেশই দুর্ভাগা যে দেশের একজন নায়কের প্রয়োজন হয়’। কিন্তু এ তো আর রবীন্দ্রনাথের আইডিয়াল রাজ্য নয় যেখানে আমরা সবাই রাজা! নাটকের দলটি সেই অর্থে দুর্ভাগা, বাংলাদেশ সেই অর্থে দুর্ভাগা!

কর্নেল তাহেরের জীবনের প্রস্তুতি, প্রেম, সংগ্রাম ও মৃত্যুর গল্প বলতে গিয়ে নাটকের দলটিকে যখন বাংলাদেশের মুক্তিযুদ্ধ-পূর্ব ও পরবর্তী বিস্তৃত ঘটনারাশির কথা বলতে হয় তখনই সংকট! মিডিয়ার দখলে থাকা সংস্কৃতির ভাগীদার হয়ে, পরস্পরবিরোধী ইতিহাস- ব্যাখ্যার অংশ হয়ে দলটির সদস্যদের কাছে ইতিহাস জটিল হয়ে ওঠে, কেউ না কেউ ইতিহাস খেলে বলে মনে হয় কিন্তু এত বড় জাল ছিঁড়ে কে নায়ক বনবে? কে হবে যোগ্য কর্নেল তাহের? অথবা কর্নেল তাহেরই কি সেই আরাধ্য নায়ক যাকে দেশ খুজে পায়নি? অন্যদিকে, মুক্তিযুদ্ধের পূর্বের নায়কেরা ও খলনায়কেরা, মুক্তিযুদ্ধের সময়ের নায়কেরা ও খলনায়কেরা, মুক্তিযুদ্ধের পরের নায়কেরা ও খলনায়কেরা কি তাদের পরিচয়ে স্থির থেকেছেন? এইসব প্রশ্ন অবধারিত। সবাই না হলেও অনেকেই আসেন মঞ্চে, চলে যান। মঞ্চের বাইরে থাকেন কেউ- থিয়েটারের ভাষা এভাবে তৈরি হয়।

মূল কথা সময়। সামষ্টিক সময়। একটি দল যেমন দেশের সংকটকে মূর্ত করে, দেশও তেমনি বিশ্বের বাইরের নয়। একটি কাল কাউকে নায়ক হওয়ার পথ তৈরি করে দেয়, আবার কালই পথ ভেঙে ফেলে। এক কাল অতিক্রান্ত হলে সেই কালের ব্যাখ্যা দাঁড় করায় মানুষ। নায়ক ও খলনায়ক বেছে নেয় তারাই।

ক্রাচের কর্নেলও একটি ব্যাখ্যা দাঁড় করাতে চেয়েছে যেটা ধ্রুব ব্যাখ্যা নয়, একটি ব্যাখ্যা। আমাদের ব্যাখ্যা। সেই ব্যাখার দায়ও আমাদেরই।

Published by BotTala - a performance space

Theatre Technology, Aesthetics and Language through Action. It is an open space for performance that symbolizes the origin of rituals and performances in pre colonial Bengal. BotTala also signifies the great tradition of open oratory, poetry, music of Bengal and symbol of public space that belongs to none in specific but to all in general. BotTala as a performance space of twenty first century aspires to provide such an open platform to all theatre activists home and abroad to engage in their creative and intellectual endeavours. We, despite all odds, dream for a space promoting theatre for people, to search for tradition and heritage to speak up for the present and future. We also believe that there is no theatre estranged from politics and as such no politics detached from theatre of the colonial east. Therefore, BotTala’s theatre can never be removed from its base in history and tradition of Humanity as well as its vision for a changed tomorrow challenging authority in today’s theatre. As such, BotTala intend to encourage a space for professional theatre activism, which entails professional attitudes and behaviour in present forms of theatre and activism. BotTala calls for participation from all spheres of cultural activists and citizenry of the global village to engage, encourage, promote and support a new era in theatre activism and towards creating a new phase of cultural solidarity through BotTola.